Derecho de retención: su análisis a la luz del Código Civil y Comercial de la Nación

Por Silvia Yolanda TANZI
y Carlos Alberto FOSSACECA(h)

1.- INTRODUCCIÓN
El derecho de retención es un instituto que muchas veces ha sido
pasada por alto tanto en la enseñanza tradicional de la materia de Obligaciones
como la de los Derechos Reales.
Paradójicamente, cabe que su empleo sea muy fecundo en la realidad.
Piénsese por ejemplo en las hipótesis de edificación en terreno ajeno, en los
contratos de depósito o mandato o en el pago con subrogación. Menciones
realizadas al azar que impulsan a prestar atención al mentado instituto.
Ha sido intención de la Comisión Redactora, integrada por los doctores
Ricardo Luis Lorenzetti, en calidad de Presidente, Elena Highton de Nolasco y
Aída Kemelmajer de Carlucci, dotar al derecho de retención de reglas claras y
precisas.

2.- CONCEPTO
Resulta, en simples palabras, el derecho que tiene un acreedor para
conservar en su poder una cosa que pertenece y debía entregar a su deudor,
hasta que éste le pague la deuda.
El moderno Código Civil y Comercial no contiene una definición
particular del instituto.

3.- UBICACIÓN LEGISLATIVA
Se continúo la senda trazada por Vélez Sarsfield. Se halla el régimen,
que a continuación se analizará, en el Libro Sexto, Título III, artículo 2587 al
2595, del Código Civil y Comercial de la Nación, inmediatamente después de
los privilegios. No se encuentra dividido por ningún capítulo.

4.- NATURALEZA JURÍDICA
Este punto ha dado lugar a controversia entre autores calificados.
La respuesta más verosímil indica que resulta ser una excepción
dilatoria. Cabe observar que no se encuentra enumerado dentro del listado de
los derechos reales del artículo 1887 del Código Civil y Comercial de la Nación.

5.- PRESUPUESTOS
Se torna menester, de acuerdo al artículo 2587 del Código Civil y
Comercial de la Nación, la concurrencia de los siguientes requisitos:

a) Posesión o tenencia de la cosa en poder del retenedor: tales son
las relaciones de poder que se refiere el citado artículo bajo el vocablo
detentación. El Proyecto de Código Civil de 1998 había optado por designarlas
de manera expresa en su artículo 2526.

b) Adquisición por medios lícitos: se estima que resultaría disvalioso
brindar tal facultad a la persona que entró en contacto con la cosa por maneras
que no condicen con el ordenamiento jurídico; verbigracia, por vías de hecho.
Opción que se ha inclinado el código civil alemán, a través de su artículo 273.

c) Existencia de un crédito exigible a favor del titular: no es
necesario que sea líquido. La norma indica la existencia de una obligación
cierta y exigible”.

d) Vínculo entre el crédito y la cosa: es decir, el crédito debe
originarse por erogaciones realizadas a la cosa retenida o que surjan por
consecuencia de ella. Por ejemplo, reparaciones de un rodado llevadas a cabo
por un mecánico.

5.A.- QUID DE LOS ACTOS A TÍTULO GRATUITO
El mentado artículo 2587 establece de forma general que quien detenta
la cosa a título gratuito por medio de un contrato no podría invocar el derecho
de retención.

La excepción finca en las hipótesis de tenencia desinteresada, aquella
en la cual el sujeto de la relación de poder menor no tiene un interés en ello,
sino que le brinda utilidad a quien entrega la cosa. El depósito constituye su
ejemplo más cabal.

6.- CARACTERES
Se encuentran disciplinados en el artículo 2592 del Código Civil y
Comercial de la Nación.

6.A.- INDIVISIBILIDAD (inciso a): si no le ha sido satisfecho al acreedor la
totalidad de la deuda, éste no está obligado a devolver la cosa. El pago parcial
no altera lo afirmado.

6.B.- ACCESORIEDAD (inciso b): sigue la suerte del crédito principal. Al
extinguirse éste, el derecho de retención pierde su razón de ser. Si se cede el
crédito, se trasmite esta excepción dilatoria. Pero no sucede lo mismo a la
inversa: la desaparición del derecho de retención no conlleva inexorablemente
la extinción del crédito.

7.- LEGITIMADO
Es el sujeto activo que tiene a su favor una obligación cierta y exigible
que presente algún vinculo con la cosa retenida (artículo 2587 del Código Civil
y Comercial de la Nación).

8.- OBJETO
Como declara el artículo 2588 del Código Civil y Comercial de la Nación,
debe estar en el comercio; es decir, que sea susceptible de actos jurídicos.
Exige también que subsista su condición de embargable, remitiendo a la
legislación pertinente. Se ha apartado de su fuente, el artículo 2527 del
Proyecto de Código Civil de 1998, que no imponía este requisito (“aunque sea
inembargable”).

No recae sobre las prestaciones de los contratos. Tal hipótesis
pertenece a la excepción de incumplimiento contractual (“exceptio non
adimpleti contractus”).

9.- EJERCICIO
Debe esperarse el momento oportuno para su invocación. El encuadre
como excepción dilatoria explica que no sea necesaria la autorización judicial ni
la manifestación previa del retenedor; tal como consigna el artículo 2589 del
Código Civil y Comercial de la Nación. Sin embargo, es imprescindible una
actitud positiva por parte de su titular.

10.- PRIVILEGIO
El retenedor goza de preferencia en el cobro, de acuerdo al artículo
2582, inciso d, del Código Civil y Comercial de la Nación. Se le ha dado la
jerarquía de privilegio especial.
Su asiento finca en la cosa misma o en las sumas depositadas o
seguridades brindadas, que han reemplazado a aquélla, como se verá
inmediatamente a continuación.

11.- POSIBILIDAD DE SUSTITUCIÓN
Se aplica, a instancias del artículo 2589, in fine, del nuevo cuerpo legal,
cuando ocurra de manera notable un perjuicio al deudor. También cuando se
configura una diferencia excesiva o abusiva entre el valor de la cosa retenida
con el crédito. Se torna una solución justa.

12.- DERECHOS DEL RETENEDOR
El artículo 2590 del Código Civil y Comercial trata sobre l as
atribuciones que puede invocar el titular del derecho de retención:

A.-DEFENSA QUE SURGEN DE SU TÍTULO Y ACCIONES POSESORIAS
(inciso a): le es posible ejercer los derechos que surgen de la relación jurídica
obligacional que origina la retención; verbigracia, el cobro de suma de dinero
por reparación de rodado. También, goza de las acciones posesorias e
interdictos en caso de ataque realizado por el propietario de la cosa o de un
tercero.

B.- PERCEPCIÓN DE CANON POR DEPÓSITO (inciso b): Nacen facultades
y obligaciones entre las partes a instancias de esta nueva situación jurídica,
entre las que se encuentra la posibilidad de exigir una suma de dinero por la
tarea de cuidado de la cosa retenida. Debe ser intimado previamente el deudor
para que cumpla su obligación y que retire la cosa.

C.-RETENCIÓN ANTICRÉTICA: (inciso c): hemos optado por designarla de
esta forma dado el parangón que puede hacerse con la prenda anticrítica que
concibe el artículo 2225 del Código Civil y Comercial de la Nación. Cabe la
posibilidad que el acreedor pueda imputar los frutos naturales que produzca la
cosa retenida para cancelar su crédito. Para ello, deberá intimar a su deudor en
tal sentido. Debe cancelar primero los intereses y el excedente atribuírselo al
capita. No se encuentra obligado el retenedor a hacerlo.

13.- OBLIGACIONES
Tal es el campo que disciplina el artículo 2591 del Código Civil y
Comercial:

A.- PROHIBICIÓN DE USO (inciso a): El retenedor no puede emplear la cosa;
realizar con ella actos de acuerdo a su naturaleza o destino. Resulta posible
establecer lo contrario mediante una estipulación expresa.

B.- CONSERVACIÓN (inciso b): Debe el retenedor mantener en buen estado
la cosa de acuerdo a las condiciones del bien en el momento en que entró en
contacto con ella. Debe afrontar las mejoras necesarias, gozando de la facultad
de repetirlas contra el propietario de la cosa.

C.- RESTITUCIÓN (inciso c): Lógico corolario de la cancelación de la deuda.
Pierde su razón de ser el derecho de retención.

D.- RENDICIÓN DE CUENTAS (inciso d): Agregado novedoso del Código
Civil y Comercial Unificado. Se encuentra vinculado a lo que hemos bautizado
retención anticrítica. Se torna necesario determinar si el resultado de la
imputación de los frutos consiste en un saldo positivo o negativo a favor del
acreedor.

14.- FACULTADES DE ADMINISTRACIÓN Y DISPOSICIÓN POR PARTE
DEL TITULAR DEL DOMINIO DE LA COSA RETENIDA
Como determina el artículo 2592, inciso c, del Código Civil y Comercial
de la Nación, el deudor no se encuentra privado de su poder de disposición al
estilo de un fallido. Le es permitido concertar derechos personales y reales
sobre la cosa.

Sin embargo, para que el derecho real sea eficazmente constituido en la
mayoría de los casos, deberá ser desinteresado el retenedor para que se
cumpla el requisito de modo suficiente: es decir, para que se le pueda hacer al
accipiens la entrega de la tradición efectiva.

15.- EMBARGO. SUBASTA. SUBROGACIÓN REAL.
Los temas del acápite se encuentran regulados por el artículo 2592,
inciso d, del Código Civil y Comercial de la Nación

Los demás acreedores del dueño de la cosa retenida se encuentran
facultados para trabar embargo sobre el bien en cuestión y subastarlo. Tal fue
la opción reglada en el artículo 3942 del Código Civil originario.

Sin embargo, el derecho del retenedor se subroga en el precio obtenido,
debiendo invocar su respectivo privilegio. Se tornarán muy importantes en este
aspecto los artículos 2582, inciso d y el artículo 2585 sobre reserva de gastos;
el artículo 2586, inciso b, ayudará a resolver las posibles colisiones entre los
privilegios especiales y el derecho de retención.

16.- INTERRUPCIÓN DE LA PRESCRIPCIÓN LIBERATORIA DEL CRÉDITO
PRINCIPAL
Se aclara una cuestión dudosa del Código Civil: si el ejercicio del
derecho de retención implica una causal de interrupción de la prescripción
liberatoria. Se entiende que denota “un reclamo permanente” por parte del
acreedor acerca el cobro de su crédito. Por otra parte, hay un renacimiento
tácito del debito por parte del deudor.

17.- EXTINCIÓN
17.A.- CLASIFICACIÓN DE LAS CAUSALES DE EXTINCIÓN
Dado el carácter accidental del instituto en ponderación, es dable
discriminar en causas propias y reflejas, como lo hace por su parte el artículo
2593 del nuevo cuerpo legal.

Las primeras, “propias”, atañen al instituto en análisis. Las segundas,
“reflejas”, inciden sobre el derecho de retención por afectar el crédito
garantizado.

17.B.- CAUSALES REFLEJAS (inciso a): Son aquellas que producen la
extinción del crédito principal. Verbigracia, pago, remisión de deuda, etc.

17.C.- CAUSALES PROPIAS: Devienen operativas por razones propias que
hacen a la índole del derecho de retención. Son:

1.- PERDIDA DE LA COSA (inciso b): La desaparición del objeto de la
retención priva al instituto de eficacia. La hipótesis de destrucción se encuentra
comprendida. Para que cese, la perdida debe ser completa (la norma la califica
de total). Si es parcial, se podrá ejercer sobre el resto que se conservase.

2.- RENUNCIA (inciso c): significa, a nuestro criterio, el acto jurídico escrito
por el cual el titular de su derecho de retención abdica de su facultad, sin
renunciar a la satisfacción del crédito principal.

3.- ENTREGA O ABANDONO VOLUNTARIO DE LA COSA (inciso d): Versa,
a diferencia del inciso c, sobre actos materiales. Debe ser voluntario, pues de
otra manera, el retenedor podrá invocar a su favor las acciones posesorias y
los interdictos. Si la cosa es restituida a su dueño, no renace el derecho de
retención.

4.- CONSOLIDACIÓN (inciso e): Coincidiendo la calidad de acreedor y deudor
en la misma persona, pierde razón de ser el derecho de retención.
Necesariamente la cosa debe ser ajena o, por lo menos, parcialmente ajen: el
condómino podría invocar el derecho de retención referido a los gastos que
haya hecho a la cosa común.

5.- INCUMPLIMIENTO DE LAS OBLIGACIONES DEL RETENEDOR (inciso
f): Si esté no lleva a cabo los deberes que se encuentran a si cargo, puede ser
sancionado con la pérdida de su derecho. Se trata, principalmente, del uso
prohibido de la cosa.

6.- INCURRIR EN ABUSO DEL DERECHO (inciso f): Se torna novedosa esta
causa en razón de no haber sido previsto por el Proyecto de Código Civil de
1998. Cuando el retenedor adopta una actitud que contraríe los fines del
ordenamiento jurídico o que exceda los límites impuestos por la buena fe, la
moral y buenas costumbres, el magistrado podrá decretar la extinción de su
derecho. Se transforma en un caso particular de aplicación del artículo 10 del
Código Civil y Comercial.

7.- HIPÓTESIS NO PREVISTA: SENTENCIA JUDICIAL: Cabe agregar a los
supuestos ponderados, no individualizado por el artículo 2593, el caso del
dictado de una resolución judicial que reconozca en otra persona un mejor
derecho. El retenedor se encontraría obligado a restituir la cosa a la persona
que designe la sentencia.

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